Le Carnaval de Dunkerque est un événement incontournable qui attire chaque année des milliers de personnes venues de toute la France et même au-delà. Avec son ambiance festive, ses costumes colorés et ses rituels traditionnels, il constitue une véritable expérience culturelle pour ceux qui souhaitent découvrir les traditions du Nord. Mais combien de temps dure cette célébration ? Est-ce un simple week-end ou s’étend-elle sur plusieurs semaines ? Pour répondre à cette question, plongeons-nous dans l’histoire et les spécificités du Carnaval de Dunkerque.

Le Carnaval de Dunkerque : Histoire et Origines

Avant de se pencher sur la durée du carnaval, il est important de comprendre son histoire et ses origines. Le Carnaval de Dunkerque trouve ses racines au 17ème siècle, grâce aux pêcheurs dunkerquois partant chaque année en mer pendant plusieurs mois pour pêcher la morue en Islande. Avant ce long départ, une fête était organisée en leur honneur afin qu’ils profitent d’un moment de joie et de convivialité entre amis et famille avant de braver les dangers de la mer. Cette fête s’est développée et élargie au fil des années pour devenir ce que nous connaissons aujourd’hui comme le Carnaval de Dunkerque.

Les Dates Clés du Carnaval de Dunkerque

S’il est difficile de donner une durée précise pour le carnaval, nous pouvons néanmoins identifier quelques dates clés qui rythment la période carnavalesque à Dunkerque :

  • Le lancement de la saison : généralement en janvier, un premier événement vient donner le coup d’envoi des festivités. C’est l’occasion pour les Dunkerquois et les visiteurs de se rassembler autour d’un repas convivial et de commencer à préparer les costumes et les chorégraphies.
  • Les bals du Carnaval : dès le mois de janvier et jusqu’à la fin du carnaval, une multitude de bals sont organisés dans la ville et ses alentours. Ces soirées permettent aux participants de s’amuser, de chanter et de danser sur des airs traditionnels et modernes, tout en portant des déguisements souvent très créatifs.
  • La Bande de Dunkerque : véritable point d’orgue de la période carnavalesque, la Bande de Dunkerque est une grande parade qui se déroule pendant un week-end entre février et mars. Les participants sont invités à se regrouper par bande et à défiler dans les rues de la ville en chantant, dansant et lançant des poissons en plastique ou en tissu sur la foule.
  • Le rigodon final et la remise des clefs : pour clôturer le carnaval, un grand rassemblement est organisé sur la place principale de Dunkerque. Les participants entonnent une dernière fois les chansons traditionnelles et se jettent des poissons avant de remettre les clefs de la ville au maire, marquant ainsi la fin des festivités.
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Une Durée Variable Selon les Années

En fonction des années et du calendrier, le Carnaval de Dunkerque peut durer de quelques semaines à plusieurs mois. La période carnavalesque s’étend généralement entre janvier et mars, mais certaines années, elle peut commencer dès décembre et se prolonger jusqu’en avril. La durée exacte varie donc en fonction des dates de début et de fin des bals, ainsi que du week-end choisi pour la Bande de Dunkerque.

Les Événements Incontournables du Carnaval de Dunkerque

Le Bal des Gigolos et Gigolettes

Parmi les nombreux bals qui animent la période carnavalesque, le Bal des Gigolos et Gigolettes est sans doute l’un des plus connus et des plus prisés. Organisé par l’association Les Coeurs Joyeux, ce bal a lieu chaque année à la salle des sports Jean-Stéphane, et rassemble plus de 1 000 personnes venues danser, chanter et faire la fête autour d’un orchestre live et d’un DJ.

La Nuit de la Rose

Autre événement incontournable du Carnaval de Dunkerque, la Nuit de la Rose est un grand bal costumé organisé par l’association Le Masquelour. Se déroulant dans la salle des sports Paul Machy, cette soirée festive attire chaque année des milliers de participants venus se divertir et profiter d’une ambiance chaleureuse et conviviale. La particularité de ce bal est que tous les participants doivent porter une rose au revers de leur costume.

Le Jet de Harengs

Tradition typique du Carnaval de Dunkerque, le jet de harengs consiste à lancer des poissons en plastique ou en tissu sur la foule depuis le balcon de l’hôtel de ville. Cet événement amusant et festif a lieu pendant la Bande de Dunkerque et symbolise le lien entre les pêcheurs dunkerquois et le carnaval. Le maire de la ville et ses adjoints participent également à ce rituel, lançant eux-mêmes les fameux harengs pour le plus grand plaisir des participants.

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En Résumé : Combien de Temps Dure le Carnaval de Dunkerque ?

Au final, la durée exacte du Carnaval de Dunkerque varie d’une année à l’autre, en fonction des dates des différents événements qui le composent. Généralement, la période carnavalesque s’étend entre janvier et mars, mais elle peut parfois commencer dès décembre et se prolonger jusqu’en avril. Quoi qu’il en soit, le Carnaval de Dunkerque représente plusieurs semaines de festivités inoubliables où se mêlent musique, danse, costumes et traditions locales.

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